第1210期

美国式赔偿:让石油污染企业赔光老本

清污费除开,再拿200亿美元赔付基金,追加180亿高额罚单。

六十秒读懂专题

2010年美国墨西哥湾漏油事故中,英国石油公司根据美国油污法建立200亿美元的油污赔付基金,数十万计的受损公民以生计受影响为由对英国石油发起集体诉讼。同时,美国联邦政府也不放弃对公司进行最大程度的追责和索赔,不仅开出180亿高额罚单,各州政府还要单独提出环保诉讼。[阅读全文]

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导语:近日,僵持三年的康菲渤海漏油案终于开庭审理,河北、山东等污染区大部分渔民至今都未获得赔偿,国内媒体再次以美国墨西哥湾漏油案200亿天价赔偿金做对照,而事实上,后者付出的代价远不止于此,肇事企业目前仍在被美国各级政府追责与索赔。

相比康菲案的索赔无门,根据美国《石油污染法》,油污损害责任索赔额度上不封顶,且要至少10亿美元的"油污基金"用于迅速偿付,以防责任方拖延卸责

据报道,康菲公司在2012年向农业部支付了10亿赔偿款,但之后再无具体赔付方案公布,款项去向不明,渔民依然索赔无门。而美国《石油污染法》则特意安排油污基金来处理这种情况。根据石油污染法规定,当船东存在重大过失或故意不当行为、没有按照法律要求报告油污事件等条件时,船东将丧失使用责任限额的权利,赔偿额度全由法院判决决定。而且为了能够迅速响应理赔,油污法要求建立不少于10亿美元的油污责任信托基金,当责任方尚未确定或是不配合的时候,该基金便是应急响应资源。2010年美国墨西哥湾漏油事故发生后三个月,事故责任方英国石油公司BP与奥巴马政府达成协议,成立高达200亿美元的油污赔偿基金。

美国石油污染法规定,凡是因污染影响到生计的任何人都有权索赔,餐饮业、旅游业及当地居民都能据此向企业提出索赔,而不局限于渔民等直接受害者

除清理费用外,美国石油污染法明确将污染损害赔付范围划为六部分,为政府和个人分别索赔提供依据,自然环境损害、税费损失和由此增加的公共服务支出由政府为主体提起诉讼,对普通人而言,他有权对因污染遭受的不动产和个人财产的损害、生计损失及盈利能力的损害进行索赔。因此,不仅渔民是直接受害者,海鲜市场经营者、房产业主、酒店餐饮业、度假村等娱乐业,甚至零售业、银行等金融机构也能以生计和盈利受影响为由,向肇事企业要求赔偿。在墨西哥湾污染事件的赔付处理网站上,判断个人是否符合索赔条件的最简单依据即为:1、是否在湾区海域工作或使用该区域海水;2、是否在石油泄漏事件后利益受损。

墨西哥湾漏油事件中,索赔者通过网站就可提交申请和查询理赔进度,截止2011年,该基金就向23万申请人赔付了61亿美元

英国石油公司的200亿赔偿基金并不受BP公司自己控制,而是交由第三方打理,确保处理索赔的公平和及时性。负责管理基金的肯尼斯•费恩伯格(Kenneth Feinberg)由奥巴马总统指定,他也是同时运作美国9•11恐怖袭击赔偿基金的管理人。根据组建方案,费恩伯格分别在四个州设立35个地方索赔办公室,选聘程序管理专家、律师事务所、会计师事务所、调查员、损失评估专家、经济学者等4500多人处理赔偿争议,并提供两种主要方案,除一次性快速赔付外,申请人还可选择由专家评估后的最终赔偿。在2010年6月基金赔付管理团成立后的一个月内,就迅速地赔付了8亿4千万美元,至2011年12月21日,累计处理超过100万份索赔案件,向23万个索赔主体赔付了超过61亿美元。

民事诉讼是受害者索赔的另一主要路径,英国石油在事故发生后遭到10万人进行集体诉讼,2012年3月,公司与原告达成和解协议,向受影响的个人支付总额78亿美元的赔偿

如果对快速理赔通道的赔付金额不满,美国居民便直接选择向法院提起民事索赔。在墨西哥湾泄漏事故发生后,英国石油公司遭到以10万计数的公民索赔诉讼,2012年,新奥尔良的美国地区法官收到近3000起的合并诉讼。因和解赔付金额超过预计,英国石油不断向法官提出反对,但法官却认定英国石油以"自己的解读注入了替代因果关系的主观概念和一定程度的复杂性,与和解协议中的条款背道而驰。"最终英国石油公司与代表10万多人的原告方达成和解,向受事件影响的个人支付总额大约78亿美元的赔偿,解决其中悬而未决的私人经济损失和医疗索赔。78亿美元的赔偿金额也是美国历史上涉及索赔金额最高的集体诉讼和解案例之一。

除45亿刑事罚款,2014年9月,美国联邦法院最终决定对英国石油处以180亿美元行政罚款,而各州政府还准备再以各自州法对其提起索赔,争取最大程度的赔偿

为了摆脱刑事指控,英国石油公司已经支付了45亿刑事罚款,但剩下的行政罚款,美国政府也不放弃争取最大程度的赔偿。2011年,美国联邦政府以原告身份,向新奥尔良联邦法院递交诉状,状告英国石油等8家公司违反1972年《洁净水资源法》。直到2014年9月,新奥尔良联邦地区法院才一锤定音,确定企业属于"重大过失",处以最高额度的罚款,以泄漏量每桶4300美元计,开出高达180亿美元罚单。而同时,墨西哥湾沿岸的各州官员表示,不排除再单独对英国石油提出损害诉讼。阿拉巴马州检察长路德•斯特兰奇(Luther Strange)在一份声明中称,"阿拉巴马州将做好起诉的准备,让BP赔偿损失,并支付惩罚性赔偿金。"