除了星战,熊孩子也能大闹白宫

美国白宫可能是全世界最来者不拒、也是最擅长制造惊喜的一个国家首脑府邸。白宫的访客名单上,除了《星战》人物以外,还有熊孩子、摇滚乐团、黑客、机器人……

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MapleRecall 作者:黄童超

你可能对前不久“《星球大战》人物入侵美国白宫”的新闻还有印象:2015年白宫年终记者会即将结束时,《星战》里的R2-D2机器人和帝国突击队士兵(Stormtrooper)突然到达现场,原本准备收拾走人的记者纷纷掏出相机一阵狂拍。这两个《星战》特殊访客如入无人之境,在白宫的南草坪(South Lawn)还兜了好几圈,拿白宫发言人乔希•厄内斯特(Josh Earnest)话说,“你得承认,这还真的挺酷的。”

不过从另外一种意义看,《星战》人物的来访对白宫早就是家常便饭了。作为“人民之宫”,白宫的访客名单,从美国建国早期就已经无所不包。拥有200余年历史的白宫,不仅是全世界唯一一个定期向公众开放的国家首脑府邸,它可能也是定期/不定期举办文化活动最多的一个行政府邸。

“人们抱怨了总统一整年,却在新年第一天和总统亲切握手。”

已经消失的一个传统活动是白宫的新年招待会。从1801年到1932年,无论是外交官、政府官员还是普通民众,任何一个美国人都能在每年的1月1日踏进白宫的大门,和总统握手。在20世纪早期,每年1月1日都有超过6000人来到白宫门口排队。

美国国会图书馆珍藏的一张照片显示,1927年1月1日,有3303人忍受着寒冷和大风在白宫内外排队几小时,就为了和当时的总统赫伯特•胡佛(Herbert Hoover)握握手聊上两句。第一夫人杰奎琳•肯尼迪(Jacqueline Kennedy)建立的“白宫历史”组织还透露,在大萧条时期(1929-1933年)曾经有饥肠辘辘的美国人,错把新年白宫门口的长队当成了领面包的队伍。这项“和总统握手”的新年招待会最终在总统富兰克林•D•罗斯福(Franklin D.Roosevelt)那里终结,部分原因可能是他患有小儿麻痹症,不方便站着迎接访客。

1922年1月,人们排起长队,等待白宫新年招待会。/Library of Congress

另外一个白宫传统文化活动幸运地延续到了今天。复活节庆祝的是基督的复活,白宫“复活节滚彩蛋”则始于1870年代(有些历史学家认为公开滚彩蛋可能是由更早的第一夫人多莉•麦迪逊提出的)。一个版本认为愤怒的家长冲进了白宫的大门希望能让孩子在白宫草坪上滚彩蛋,另外一个版本则称当时的总统拉瑟福德•海斯(Rutherford Hayes)担心孩子的安危,就打开了白宫的大门。不管怎样,白宫第一届复活节滚彩蛋活动开始于1878年。

早期的滚彩蛋活动比较简陋,只包括捡彩蛋、彩蛋球、扔和接(彩蛋)、彩蛋槌球等游戏,但是滚彩蛋的活动很快引进了乐队、表演者还有美食,变得越来越眼花缭乱。1969年开始有复活节兔子,1977年有宠物动物园、1981年有古董车、百老汇演出以及巨型气球。2010年,JK•罗琳给在场的孩子读了《哈利波特与魔法石》。2015年,白宫复活节滚彩蛋活动吸引3.5万人参加。活动门票免费,但是得网上抽奖,只要家长足够幸运,就能带孩子感受这个白宫历史最悠久也是最大的公众文化活动。

2015年4月,白宫复活节滚彩蛋活动,孩子们迫不及待地冲去寻找彩蛋。/White House
每一任总统,都会试图给白宫带来一些新鲜变化。

稍微考究白宫历史就能发现,这种开放、平等的文化基因从植入白宫后就再也没有消失。而且,最近几十年,每一任总统在保留传统节目时,都试图给白宫带来一些新鲜变化。2001年1月,总统乔治•W•布什(George W. Bush)入主白宫,顺便也给白宫的南草坪带来了软式垒球(tee ball)运动。这项简化的休闲棒球运动旨在提高4-8岁的儿童棒球技巧,同时也非常具有娱乐性。小布什在白宫待了8年,软式垒球也持续了8个赛季,比赛的队伍都是由“棒球小联盟协会”挑选。作为德克萨斯流浪者棒球队的前老板,棒球迷小布什一共主持了其中的20场比赛。

2008年7月,白宫软式垒球全明星赛,小联盟棒球协会的队员正在比赛。/AP

巴拉克•奥巴马(Barack Obama)和第一夫人米歇尔•奥巴马(Michelle Obama)更是把白宫的开放做到了极致。从2010年开始,白宫每年都会在春天举办青少年科学展览会(Science Fair),来自美国各州的学生有机会在白宫内外“摆摊”,展示自己的发明设计。例如在2013年,美国40个州各学科竞赛的100名优胜者组成了45个不同的小组,项目涉及癌症治疗、电动汽车设计、防止街道被海水侵蚀,许多项目还获过其他奖项,绝不是中看不中用的小玩意。

在白宫里射击可能会立即招致逮捕,但2012年的科学展览会,一个来自亚利桑那州凤凰城的14岁少年乔伊•哈迪(Joey Hudy)用一台顶级棉花糖大炮朝白宫内射击食物,奥巴马在展示全程都惊讶地张大了嘴巴。而在2014年科学展览会,一群戴着红色披肩的小学女超人得到奥巴马的青睐。其中一位来自俄克拉荷马州塔尔萨的年仅6岁小女孩,展示了她们用乐高积木设计的、旨在帮助残疾人的翻页机器人。女超人们十分认真地告诉科学迷奥巴马,“这只是一个雏形。”

2012年2月,白宫科学展览会,奥巴马对棉花糖大炮表示吃惊。/REUTERS

从2013年开始,白宫又不可思议地举办了两届黑客马拉松(Hackathon)。2013年2月,白宫邀请了21个程序员和技术专家,与白宫自己的7名开发成员一起为著名的白宫请愿网站“我们人民”(We the People)利用新的API接口打造新工具。双方花了9个小时,聚在一块解决问题、分享想法和代码,最终有16人完成了他们的项目。白宫这边的程序员道格拉斯•贝克(Douglas Back)为请愿系统引入了一个可嵌入的热度计,它会显示你的请愿还需要多少签名才能被白宫回应;而民间的程序员凯瑟琳•德伊尼亚奇奥(Catherine D'Ignazio)则为请愿系统开发了一个地图,显示这些请愿的签名都来自哪。

拥有开放平等的氛围,白宫自然对制造“《星战》人物空降白宫”这种惊喜十分拿手。

无论是科技、体育、音乐、电影还是艺术,白宫的每一任总统表面上是在根据自己的爱好对文化活动做调整,但内核其实都是在传承早期总统留下的精神遗产。奥巴马的白宫确实对新事物来者不拒,2015年7月,白宫纪念残疾人法(Disabilities Act)25周年,奥巴马用一台远程呈现(telepresence)机器人,和残疾人可见性计划(Disability Visibility Project)创始人进行交谈,这是远程呈现机器人第一次造访白宫。

但是乔治•W•布什也没输到哪里去,2003年,小布什让国家公园管理局给白宫安上了太阳能电池板,而早在1980年代,总统吉米•卡特(Jimmy Carter)就有过类似尝试;更别说,第一夫人杰奎琳•肯尼迪在1962年第一次利用CBS的电视直播,带领5600万观众参观了白宫;如果追溯到更早,美国总统威廉•塔夫脱(William Taft)还曾在1911年邀请美国飞行先驱哈里•阿特伍德(Harry Atwood)来白宫的南草坪展示他的双翼飞机。阿特伍德甚至邀请塔夫脱乘坐飞机,只是被塔夫脱委婉地拒绝了。

2014年3月,奥斯卡颁奖典礼前两天,奥巴马夫妇举办了首届白宫“学生电影节”。白宫在短短2个月共收到2500多部中小学生提交的“科技”主题短片,最终由美国电影协会选出16部来参加电影节。而在1960年代,肯尼迪夫妇尤其是第一夫人杰奎琳•肯尼迪在音乐领域一点也没落下风。1961年8月,在杰奎琳•肯尼迪的努力下,白宫的南草坪举办了首届“年轻人演,年轻人来听”音乐会,为美国布雷瓦德音乐中心(Brevard Music Center)的默默无闻的年轻音乐家提供了崭露头角的机会。

尽管略显生硬,《星战》人物的“空降”依然证明白宫非常擅长“制造惊喜”。这种惊喜,就是2015年第一夫人米歇尔•奥巴马当着镜头撕碎“白宫不准拍照”规定的惊喜,也是2013年米歇尔•奥巴马“突然袭击”来参观白宫的普通民众时的惊喜。2001年1月比尔•克林顿即将卸任时,克林顿最喜欢的摇滚乐团Fleetwood Mac突然来访,还表演了8年前竞选时的路演歌曲《不要停止》,克林顿可能和2015年10月歌手亚瑟小子(Usher)在白宫被奥巴马夫妇突然庆生一样感到欣喜若狂。

拥有开放平等氛围的美国白宫,没有什么不能发生。在2016年,白宫仍然会持续地在Youtube上更新白宫周报(West Wing Week)短片(讲述白宫一周举行了哪些活动),白宫摄影师@petesouza仍然会在Instagram上发布诸如“万圣节铅笔插头恐怖妆”的白宫生活照,过着正常人生活的白宫显然也还会贡献更多的惊喜,这也是许多国家的行政府邸在未来几十年内都遥不可及的。

参考资料

"New Year's Day Receptions." White House Historical Association.

"The President Is Now Taking Robot Visitors." WIRED.

"Looking Back at the White House Hackathon." White House

"Jacqueline Kennedy in the White House." John F. Kennedy Presidential Library & Museum

题图:"White House press secretary Josh Earnest and Star Wars Stormtroopers wait for Star Wars Robot R2-D2 (L) to enter the briefing room after U.S. President Barack Obama finished his end of the year news conference at the White House in Washington December 18, 2015." REUTERS/Kevin Lamarque.

杰奎琳•肯尼迪
美国第35任总统约翰·肯尼迪的夫人,自1961年至1963年美国的第一夫人。
杰奎琳•肯尼迪(1929年7月28日-1994年5月19日),美国第35任总统约翰·肯尼迪的夫人,自1961年至1963年美国的第一夫人。杰奎琳作为第一夫人做的第一件重大工作是恢复白宫内部的本来模样,在由准备退位的艾森豪威尔总统夫人带领她巡视白宫时,她就为其充斥着没有历史感的复制家具而感到沮丧。她认为白宫代表着国家,就应当恢复其历史形象。她要求组成一个美术委员会,着手进行这项工作,到处寻找古董家具和历史艺术作品,甚至亲自向曾经设计过白宫的人写信。完成恢复工作后,1962年2月14日她自己出面带领CBS的电视主持人拍摄专题参观巡游整个白宫的电视节目。
复活节
典型的复活节礼物跟春天和再生有关系:鸡蛋、小鸡、小兔子、鲜花。
复活节(英语:Easter),又称主复活日,是现今基督徒的重要节日之一,定在每年春分月圆之后第一个星期日。基督徒认为,复活节象征重生与希望,乃纪念耶稣基督于公元30/33年被钉死后第三天复活的事迹。不过在现今,许多与复活节相关的民间风俗,都不是起源于基督教的。典型的复活节礼物跟春天和再生有关系:鸡蛋、小鸡、小兔子、鲜花。
科学展览会
白宫主办青少年科学展览会已经得到包括NASA在内的科研主管部门的重视。
白宫主办青少年科学展览会已经得到科研主管部门的重视,包括总统首席科学顾问、白宫环保理事会主任、总统科技助理、国立卫生研究院(NIH)院长、国家科学基金会(NSF)会长、国家航空和航天局(NASA)局长、国立癌症研究院(NCI)院长、国家海洋和大气管理局(NOAA)代理局长等人士,都前往参观。
黑客马拉松
编程马拉松的灵魂是合作地编写程序和应用。
黑客马拉松是一种活动。在该活动当中,电脑程序员以及其他与软件发展相关的人员,如图形设计师、界面设计师与项目经理,相聚在一起,以紧密合作的形式去进行某项软件项目。编程马拉松的灵魂是合作地编写程序和应用。 编程马拉松的时长一般在几天到一周不等。编程马拉松不是编写些一次性作品那么简单。编程马拉松的精髓在于:很多人,在一段特定的时间内,相聚在一起,以他们想要的方式,去做他们想做的事情——整个编程的过程几乎没有任何限制或者方向。
Fleetwood Mac
佛利伍麦克是一个老牌摇滚乐团。
佛利伍麦克(英语:Fleetwood Mac)是一个老牌摇滚乐团,1967年成立于伦敦。1992年,美国民主党总统候选人克林顿选择Fleetwood Mac在1977年的畅销曲Don’t Stop为竞选主题曲,并在1993年的就职典礼邀请乐队前成员和现成员一起表演这首歌曲。
白宫周报
讲述总统一周都参加了啥活动。
美国白宫从2010年开始推出美国白宫周报(West Wing Week)短片,影片大约五分钟长,内容会逐日回顾总统奥巴马在一周内做的重要决策,以及参与的重大活动。在每周五,白宫会在官方网站及YouTube上,将白宫周报影片和民众分享。
@petesouza
美国白宫首席摄影师。
皮特·苏扎(Pete Souza)是美国白宫首席摄影师,他在Instagram上发布的照片部分为奥巴马工作照,剩下的则为白宫生活照。在照片中常常可以看到奥巴马并不是主角,白宫生活才是主角。
  • 新年招待会(1801-1932)
    从托马斯·杰斐逊开始,任何美国人都能在1月1日到白宫与总统握手交谈,这一传统止于小罗斯福。
  • 复活节滚彩蛋(1878-至今)
    白宫的复活节滚彩蛋已经从单纯的复活节游戏,逐渐演化成了读书、音乐会和美食的节日。
  • 软式垒球(2001-2008)
    小布什入主白宫,也将他的棒球爱好带入白宫,软式垒球面向4-8岁儿童,寓教于乐。
  • 科学展览会(2011-至今)
    奥巴马的科学展览会开办至今,不仅吸引了全美许多优秀学生的参加,也引来科技主管部门的注意
  • 黑客马拉松(2013-至今)
    黑客马拉松这样的极客活动,在奥巴马之前没有,在奥巴马之后可能也很难再有。
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