网易首页 > 新闻中心 > 热点新闻 > 正文

不吃鸡肉可以吃别的,但如果没了鸡人类可能就完蛋了

2017-02-03 00:32:08 来源: 热观察
0
分享到:
T + -
拯救人类的不止有英雄,还有每天都在吃的鸡。

undefined

撰文 |  萧安

农历新年到了,虽然无聊的春晚和繁琐的礼节让春节越发的无趣,但对回家团圆的中国人来说,除夕的年夜饭依然意义非凡。在外辛苦一年的游子回到家乡最爱的还是家里人的手艺,而年夜饭的餐桌上最常见的除了猪牛羊鱼,就是鸡肉了。

作为全世界被食用最多的肉类之一,鸡肉在我们的生活中随处可见。不管是中华名菜宫保鸡丁,还是西式快餐肯德基麦当劳,亦或是开满全国仅次于兰州拉面和沙县小吃的“第三势力”黄焖鸡米饭,到处都是鸡的身影。尽管陪伴人类超过千年的历史,现代人类最爱的宠物依然是猫和狗,丝毫没有鸡的地位。而和人们经常食用的其他红肉相比,鸡肉在历史上很长一段时间也处于不受重视的隐形状态。

如果世界上的猫和狗全部消失,人类必定要为丧失爱宠痛哭流涕,但是对世界经济和政治并没有太大的影响。若是没了鸡,情况可就完全不同了,迎接人类的则是停不下来的灾难。到底发生了什么,让这些恐龙的直系亲属对人类如此重要? 

别吃鸡,王冠会掉

对于鸡的起源众说纷纭,获得较多认可的是达尔文在1868年发表的《动物和植物在家养下的变异》一书中提到的说法。达尔文认为家鸡起源于公元前2000年前印度大峡谷中的原鸡。而中国考古学家认为中国家鸡有自己的起源地,甚至驯化时间比印度家鸡更早。且不论到底哪里的鸡驯化时间更早,可以确定的是,在驯化之初,鸡并不是人类食物的主要来源。

印度红原鸡。/Wikipedia
印度红原鸡。/Wikipedia

鸡在人类史料中正式登场的时间是在公元前1474年的秋天,由于当时的埃及法老图特摩斯三世喜好异域风情,对外来物种非常感兴趣,巴比伦的王子们便送了四只禽类来到了当时世界上最大最富裕的城市底比斯(不是希腊的那个)。卡纳克神庙墙上的雕刻提到这些鸟和其他非埃及本土物种每日都待在一个雕刻有石榴、鸢尾花和瞪羚的屋子里,供贵族赏玩。这些鸟有两块垂肉、头冠和尖尖的嘴,算是世界上最早被记录的公鸡形象了。

这些出现在埃及的外来鸡不仅罕见,而且地位尊贵。和现在说到鸡就容易想到农业不同,彼时的鸡在埃及虽然算不上神圣,但却常常出现在神庙之中。在法老拉美西斯二世统治的时代,印有鸡图案的银制容器被用来供奉埃及女猫神巴斯苔特。

许多年后波斯国王塞勒斯吞并了巴比伦,在波斯帝国的影响下,从印度河流域走出来的鸡这一次从米索不达米亚平原走了出去,想要和英格兰换取锡的腓尼基人甚至把鸡带上了大西洋。鸡的地位在这一时期也一路飙升,不仅仅是一件别具异域风情的礼物,而是和宗教深深联系在一起。

属于梵蒂冈的方形织物,上面印有波斯公鸡。/Wikipedia
属于梵蒂冈的方形织物,上面印有波斯公鸡。/Wikipedia

波斯人信仰的拜火教认为鸡是为了对抗恶魔和巫师而存在的,鸡鸣可以把衰运气带走。正是因为如此,食用鸡肉是被禁止的行为。在古人眼里神圣又高贵的鸡还给了王室不少灵感,波斯国王们开始在头上戴起来一种模仿鸡冠的奇怪“帽子”,从此这种锯齿形的王冠便成为王权的象征之一。

在古代中国,鸡也常常和太阳或者光明征服黑暗的主题联系在一起。不论是道观开张还是道士们外出驱邪,鸡都是经常出现的道具。除此之外,和世界上许多地方一样,斗鸡是古人进行娱乐的方式之一。

2015年11月24日,古巴哈瓦那,一处私人农场上的斗鸡活动。/CFP
2015年11月24日,古巴哈瓦那,一处私人农场上的斗鸡活动。/CFP

鸡肉的逆袭

尽管在一些文化环境下鸡被禁止食用,但是贪吃的人类总是会忍不住尝尝鲜。不论是在东方的中国还是西边的罗马,肉质鲜嫩口感上佳的鸡肉很早就成为食物被摆上餐桌,烹饪手法也十分多样。鸡作为一种食材随着罗马帝国的兴盛在欧洲大陆流传开来,但是受困于养殖技术,产量有限的鸡肉在人类历史上的地位并不如猪牛羊肉的地位高。

2016年2月8日,山东省菏泽市巨野县农民在养鸡场内捡拾鸡蛋。/CFP
2016年2月8日,山东省菏泽市巨野县农民在养鸡场内捡拾鸡蛋。/CFP

在20世纪初的美国,鸡蛋仍属于较为奢侈的食物,而鸡肉只是作为鸡蛋的副产品存在。由于供小于求,鸡肉价格十分昂贵,只有在特殊场合或者周日和节日才会以一道菜的身份出现在餐桌上。变化始于20年代,维生素D的发现和抗生素在饲料行业的应用为大规模养殖奠定了基础,加上美国南部肉鸡品种的培育和发展,美国肉鸡养殖场逐渐出现规模化的趋势。

从此,肉鸡们无需像自己的“前辈”们一样每天需要在室外活动觅食,不再需要靠晒太阳来补充维生素D,也不怕因为冬日寒冷缺少阳光而停止生长,养鸡所需的一切工序都可以在养殖场内部完成,肉鸡们的任务就是安心长肉。散养和中小规模的养鸡场逐渐退出市场,而肉鸡的产量则迅速增加,1952年时肉鸡就已经成为美国鸡肉的主要来源,千上万的“肉鸡”们挤在狭小的空间内,等待被屠杀。

美国佛罗里达州的一家养鸡场。/Wikipedia
美国佛罗里达州的一家养鸡场。/Wikipedia

得益于先进的农业科技,美国肉鸡养殖产业在不到一个世纪内发生了质的飞跃,不仅肉鸡的营养和疾病控制的到了保证,更重要的是成长速度被大大压缩。1925年时一只肉鸡的生长周期是112天,而在2014年,这个周期已经被压缩到47天,肉鸡的死亡率也从18%下降到如今的3.8%。此外,和1925年相比,现在用更少的饲料就可以喂养出比以前更重的鸡。

2012年6月13日,广西大苗山深处,工作人员从自动孵化机中取出鸡蛋准备观察孵化状况。 /CFP
2012年6月13日,广西大苗山深处,工作人员从自动孵化机中取出鸡蛋准备观察孵化状况。 /CFP

口感和味道在人们选择食物时固然重要,但最终影响大部分人选择的其实是食物的价格。规模化生产的鸡肉由于生产周期短,产量巨大,肉价自然也是十分便宜。虽然肉鸡和自然养殖的鸡在肉质上还是有所差别,但是整体而言肉鸡的口感并不差,而且相比美国人传统消费的红肉,高蛋白的鸡肉还有具有低脂肪、低热量和低胆固醇等特点,对越来越重视营养和健康的现代人来说自然是极好的选择。

2005年12月4日,工人在屠宰车间忙碌。 /CFP
2005年12月4日,工人在屠宰车间忙碌。 /CFP

改变人们肉食消费观念的还有企业宣传和超级快餐连锁餐厅的出现。在80年代中旬,美国的人均鸡肉消费量就超过了猪肉,九十年代时又超过了牛肉,鸡肉此成为美国人消费量最大的肉类。鸡肉的“逆袭”不仅发生在美国,在许多国家经历了类似的过程后,鸡肉已经占据世界约三分之一的肉食供给。

没有鸡,人要怎么活?

科技的发展不仅让城市越变越大,人口膨胀的速度也达到了空前的状态。除了早期作为精神图腾的存在,鸡对人类世界最显而易见的贡献就是让不断膨胀的人口获得廉价优质的蛋白质和其他营养,已经占据世界肉类供给大头的鸡肉如果消失了,势必会导致人类社会出现饥荒,当许多人都吃不饱的时候,战争和动乱即将出场。

2016年11月19日,北京朝阳区石各庄村。类似的鸡笼在一些外来务工者家门口比比皆是。/CFP
2016年11月19日,北京朝阳区石各庄村。类似的鸡笼在一些外来务工者家门口比比皆是。/CFP

有人也许会说,没了鸡还可以找别的物种替代。但实际上,在对环境的适应性上,除了猪就是鸡了。谁能想到这种来源于南亚山谷中胆小到遇见人类会被吓死的原鸡会随着人类活动在世界各地安家,不仅在各种文化中留下一笔,还成为人类最重要的食物来源之一。

目前世界上只有一个国家一个大洲没有鸡存在,这个国家是梵蒂冈,没有鸡是因为国家太小无处养鸡,食物都从意大利来。没有鸡的大洲是南极洲,为了保护企鹅不受外来疾病的影响,南极禁止进入任何野生或活着的禽类。即便如此,南居住在南极大陆的帝企鹅们还是会暴露在和鸡相关的病毒之中。

还未出过远门的小鸡。/Wikipedia
还未出过远门的小鸡。/Wikipedia

说到病毒就不得不提鸡对医疗的巨大贡献。在过去的几千年中,鸡在许多文化中都有医药的作用。不论是鸡肉、鸡骨、皮毛、鸡冠、鸡蛋还是鸡汤,都频繁的出现在古代的药方之中。

鸡的医用价值在现代医学中得到了更大的体现。流感作为人类驯化动物所付出的代价,每年都会造成数以十万计的人类死亡,而且病毒还在不断的进化和变异。养鸡场内糟糕的生存条件让鸡更容易染上传染疾病,并将疾病传染给猪和人类。讽刺的是,几乎所有的流感疫苗都是从在鸡的受精卵内增殖的全病毒制成的。如果没了鸡和鸡蛋,缺少疫苗的人类恐怕伤亡会更加惨重。

2016年11月29日,日本青森县,当地一养鸡场发现禽流感疫情,工作人员进行扑杀处理。/CFP
2016年11月29日,日本青森县,当地一养鸡场发现禽流感疫情,工作人员进行扑杀处理。/CFP

人类发展历史中驯化了许多动物,猫和狗成了人们钟爱的宠物,鸡猪牛羊却成了日常饱腹的食物。一个没有猫和狗的世界会让不少人痛哭流涕,感慨自己的孤独人生,一个没有鸡的世界,即便会过得很惨,人们优先关心的可能还是接下来吃啥。

参考资料:

Adler., J. & Lawler., A. (2012). How the Chicken Conquered the World. Smithsonian.

Gorman., J. (2016). Chickens Weren’t Always Dinner for Humans. The New York Times.

Lawler., A. (2015). A World Without Chickens. NewScientist .

Lawler., A. (2016).Why Did the Chicken Cross the World?: The Epic Saga of the Bird that Powers Civilization. Atria Books.

National Chicken Council. (2017). U.S. Chicken Industry History. 

Wikipedia. (2017). Poultry farming in the United States.

Worrall., S. (2014). The Surprising Ways That Chickens Changed the World. National Geographic.

于方 本文来源:热观察 作者:萧安 责任编辑:巫雨松_NX6781
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

贪腐副省长牺牲一人幸福全家?最高法发声:一追到

热点新闻

猜你喜欢

阅读下一篇

返回网易首页返回新闻首页
用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈
x