精英不能扭转初选结果

作者 美人希
2016-02-15 09:26:05
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超级代表作为民主党中和初选普选与党内意志之间矛盾的制度,并不能逆转由选民投票产生的初选结果。

本文是美人希「美国大选关键词」系列第049篇,本系列将持续更新,直至美国大选结束,敬请关注。

美国大选关键词049|超级代表

在最近结束的新罕布什尔初选中,伯尼桑德斯赢得了15票,大幅领先希拉里,加之之前差距不大的艾奥瓦州的结果,伯尼桑德斯目前在初选中略微超过希拉里。然而,在总票数中,希拉里至今却以394比42的优势大幅领先桑德斯。那么,希拉里的这三百多张票是从哪里来的呢?

在美国各党总统候选人提名的过程中,主要是民主党,会出现两种代表。一种是在初选过程中产生的代表,他们被称为宣誓代表(pledged delegate),在全国党代表大会中必须要根据初选普选中的结果进行投票。而另一种则是超级代表(superdelegate),他们往往由党内精英组成,在提名过程中理论上不需要遵从初选结果,可以自行进行投票。

1968年全国大会后,民主党对总统候选人提名的程序作出了改革,将党内领导人在提名过程上过重的话语权转移到了能够更加反映选民意志的初选中。然而1980年的民主党全国大会中对卡特的提名,以及之后对卡特在大选中被里根击败的悲剧令许多民主党人认为过于“普遍化”提名制度并不利于民主党在大选的最终胜利。1982年,民主党人吉姆 亨特(Jim Hunt)领导的委员会向民主党全国委员会提出了改革方案,建议将一部分代表从初选中分出来,给予党内精英在候选人提名过程中更大的权重。1984年,这个改革方案被民主党通过。然而,当时的超级代表仅占所有民主党代表的14%,而之后这个比例一直在保持缓慢上涨,到今天,这个比例达到了20%左右。

民主党的超级代表主要由两部分人组成。一部分是民主党精英人物,他们主要是各州州长、参众议员以及总统、副总统等。另一部分则是民主党全国委员会的成员,包括州以下地方政府首长以及各种民主党组织的领导人。

目前虽然已经有362名超级代表宣布支持希拉里;然而,这并不能说明希拉里最终能在民主党全国大会上赢得他们的支持,更不能保证她可以成为民主党总统候选人。虽然超级代表们理论上是未宣誓代表(unpledged delegates),可以自由投票,但如果初选结果显示各个候选人差距已经很明显的话,超级代表们便不能违背选民的意志,只能将手中的选票投给在初选中取得绝对优势的候选人,这也是为什么超级代表在1984年后的民主党总统候选人从未,也不能扭转过初选结果的原因。

虽然无法扭转初选胜负,超级代表们却能在初选选情胶着的时候发挥很大的作用。比如2008年,即使在本应分出高下的超级星期二之后,奥巴马和希拉里也没能在初选中明显地分出胜负,最终将奥巴马决定为候选人的便是这700余名超级代表。而在1984年的民主党提名中,沃尔特 蒙代尔虽然在初选中比加里 哈特略胜一筹,但并不能明确地分出高下,最后蒙代尔便是靠超级代表们的选票获得了提名。

超级代表招致了不小的批评声音。有很多人认为超级代表制有违民主政治的原则,因为超级代表被给予的权重远远大于了普通选民。批评者认为这意味着回到了19世纪末20世纪初尚未施行初选时的 “密谈室”(smoke-filled room)时代,当时党内有权势的大佬们在全国大会前便在一个小房间中密会,僭越大会的职能而“钦定”候选人。而且,也有人质疑,美国法律中并没有明确禁止候选人和超级代表之间发生金钱关系,他们担心候选人会通过各种手段“买通”超级代表们。毕竟赢得超级代表的支持要比在某些州中赢得初选的成本要相对低得多。

尽管有很多人批评超级代表,甚至呼吁废除这个制度;但是无可否认的是,对于民主党来说,超级代表一定程度上中和了初选普选和党内意志之间可能出现的矛盾。因为毕竟各党对总统候选人的提名不同于总统竞选,它很大程度上是一个党派内部的事务。很多州在初选中实行的是开放式初选(open primary),在这个过程中,所有选民,不管是注册过的民主党人,还是共和党人,或者其他党派的支持者,都可以选择民主党的总统候选人。而超级代表们则可以一定程度上避免民主党外对候选人选择的干扰。

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