美国的选举日竟然是这样定下来的

2016-01-27 11:03:08 来源: 网易
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美国的选举日被定在11月第一个周一后的周二。这其中总统大选每四年举行一次,在选举日当天,总统大位鹿死谁手将会有最终定论。

美国大选关键词041|选举日

美国的选举日被定在11月第一个周一后的周二。每年的选举日都会选出从州到地方政府的公职人员。每逢偶数年,联邦政府公职人员,包括总统、副总统以及参、众议员都会从选举日产生;这其中总统大选每四年举行一次,在选举日当天,总统大位鹿死谁手将会有最终定论。

美国选举日的日期并不固定,但因为“11月第一个周一后的周二“原因,选举日只会在11月2日至8日之间出现。实际上,在1845年以前,只要在12月第一个周三前34天的范围内,各州都能自行决定各自选举日的日期。然而,这种自由也带来了很多缺点,比如先完成投票的州的选情会影响到尚未投票的州。并且这样的安排也是处于因为当时州与州之间沟通不便的无奈。随着交通通讯状况的改善,美国国会于1845年在一个统一的日期来投票,即现在的“11月第一个周一后的周二”。

那么,为什么美国人偏偏就选择了“周二”和“11月”来投票呢?19世纪时,美国人大多从事农业活动,投票站往往距离他们生活的地方非常远。由于交通不便,当时人们通常需要至少一天的时间奔赴投票的地点,所以政府必须留出两天的时间以供选民投票。首先,不能选择周末。因为当时大多数美国人会选择在教堂度过周日;而周三作为农民的交易日也不能作为选择,所以最终只能选择周二。为什么选择11月呢?这也与农业有关。若将选举日定到春天或者初夏,离开农场投票便可能会影响到播种;而夏末到初秋则是收获的时节,选举日同样会干扰到农业活动。所以,深秋的11月或许是最好的选择——处在收获与播种的农闲时节,也避过了寒冷的冬天。

选举日期间,最重要的活动就是投票。然而人们投票的方式却并不相同,这取决于它们所在的州的规定。大多数州都选择投票站的方式,民众往往在选举日之前就能收到选票的样张,在这份样张中会告知他们投票站的地点。选举日当天,大多数州通常会在早上6点到8点开放投票,在晚上6点到9点关闭。然而,在有些州,比如俄勒冈州,选票几乎都是通过邮政寄到民众手上,人们不需要去投票站投票,所有的选票都会在选举日当天一个指定的时间再被收回。而在华盛顿州,近乎所有人都会选择用邮政来递送选票,当然封存选票的信封必须盖上选举日当日的邮戳。

在采取投票站方式投票的州中,选举日当天往往会出现“排长龙”的现象。某些选区在高峰期甚至几小时都透不上票。为了解决这种尴尬的局面,美国大约三分之二的州允许提前投票(early voting)。提前的时间从提前4天到50天不等。当然提前投票还有另外的考量,比如这样能够提升投票的参与度,并且能够照顾到选举日由于各种原因不能参加投票的人。然而,有批评者指出提前投票也有一定的弊端,比如这样会“稀释”选举日的投票的重要性。因为投票早已在选举日之前发生,候选人很可能难以在该州坚持到最后一刻,转而将注意力分散至其它在选举日统一投票的州中去。

虽然选举日在一些州被规定为公众假日,但它在全国意义上并不是一个联邦假日。有人指出美国大选中的低投票率可能和选举日不放假有关,于是提议将选举日改成一个全国性假日,以鼓励投票。2005年,民主党众议员John Conyer提出法案,要将偶数年(即选出参众议员、副总统和总统的年份)的选举日定为联邦法定假日,暂定名为“民主日”(Democracy Day)。然而该法案至今未能通过。也有人提出,应将选举日移至周末。因为周二作为选举日并未写入宪法,并且这也是为了适应美国19世纪的农业为主的经济形势,并不能适合现代社会的新状况。


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朱凯 本文来源:网易 作者:美人希 责任编辑:朱凯_NX2491
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