为什么爱荷华州初选这么重要?

作者 美人希
2016-01-08 14:24:59
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爱荷华州作为初选第一州,是候选人真刀真枪的第一次对决。爱荷华州党团会议并不决出胜者,但是会迅速确定谁是失败者。

本文是美人希「美国大选关键词」系列第030篇,本系列将持续更新,直至美国大选结束,敬请关注。

美国大选关键词030|爱荷华州

之前已经介绍过,美国两党的总统候选人提名是在各自的全国代表大会上确定的,而参加全国代表大会的代表,则是由各州的初选选出的。

初选有两种形式,一种就叫初选(Primary),人们到投票站去投票;另外一种叫党团会议(Caucus),人们先开会讨论后,再举手投票。

如果你关注美国大选,随着初选的临近,一定会发现爱荷华州的出镜率特别高。2016年2月1日,来自爱荷华州超过1700个选区的选民,将会聚集到约800个公共场所(通常是学校体育馆或者是教堂),讨论总统候选人,并进行投票。

为什么爱荷华州党团会议(Iowa Caucus)如此重要?

在上个世纪70年代前,没有多少人关心爱荷华州党团会议,那时候爱荷华初选时间位于整个初选进程的中间阶段。

但是由于“历史的偶然”,1972年,民主党决定实行比例制选举,又由于酒店预订困难,便将爱荷华州的民主党党团会议移到了新罕布什尔州之前。到了1976年,民主党人吉米·卡特(后来的总统)在爱荷华州的党团会议上得到了第二高的票数,这引起了共和党的注意,随后共和党也把自己在爱荷华州的党团会议提到了最前。

虽然在爱荷华州失败不是什么致命的问题,但由于时间上的提前,让爱荷华州党团会议成为了一个观察候选人实力的窗口。爱荷华州的党团会议告诉候选人,他所采取的竞选策略是否是可取的,他需不需要改变战术,如果中间派选民支持候选人,那他是不是有机会赢得全国范围内更大的支持?

事实上,如果哪位候选人在爱荷华州落于前三之外,意味着接下来的竞选之路可能要比其他候选人更加坎坷,毕竟除了2008年的共和党人约翰·麦凯恩之外,还没有在前三之外的候选人能获得最终的党内提名。约翰·麦凯恩在爱荷华州党团会议排第四,但赢得了接下来的新罕布什尔州初选,最终获得共和党提名,和民主党的奥巴马对决。

而在爱荷华州党团会议上胜利,也未必能赢得党内提名,1996-2012年,5位在爱荷华州获胜的共和党人,只有2位获得了最终的共和党提名。换句话说,爱荷华州不决出胜者,但是会决出谁是失败者。

不过爱荷华州党团会议如此重要,也引起了一些人的不满,因为此州的投票率一直很低,2008年只有17%的爱荷华州登记选民参加了共和党和民主党的党团会议。另外就是爱荷华州人口稀少(人口数量全美第30名,人口密度全美第33名),并且人口分布不是很具有代表性,超过40%的爱荷华人居住在乡村,而全美国只有17%。

与爱荷华州同样起风向标作用的是新罕布什尔州。2016年大选,新罕布什尔州的初选将在2月9日进行,下次有机会,我们再讨论新罕布什尔州初选与爱荷华州党团会议的异同。

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