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美国总统为啥选这么久

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许多普通人对美国漫长的总统大选周期感到厌烦,但这种超长周期对于美国来说,仍然是十分有价值的。

(原标题:一场2016美国大选,竟然要耗时570天,这有必要吗!)

本文是美人希「美国大选关键词」系列第020篇,本系列将持续更新,直至美国大选结束,敬请关注。

美国大选关键词020|大选周期

2015年3月23日,在弗吉尼亚州林奇堡自由大学拥挤的礼堂中,泰德·科鲁兹宣布了他要竞选下一任总统。2015年4月7日,在肯塔基州路易斯维尔,兰德·保罗也早早地宣布他要参加2016美国大选。2015年4月12日,希拉里·克林顿发布了一段2分钟的视频,宣布她即将踏上竞选下一任总统的路。2015年4月13日,Marco Rubio告诉迈阿密自由之塔底下欢呼雀跃的人群,他要竞选美国总统了。

此时距离2016年的总统选举日还有大约570天的时间,竞选总统的较量已经展开,这可能让一大群美国人感到失望。他们发现新闻媒体已经开始充斥关于候选人的无聊报道,他们对这种不可避免陷入对抗的负能量竞选感到沮丧,他们还担心政治电视广告的狂轰滥炸。这实在是早太多了!

这些感到失望的美国人指出,其他国家选出他们的最高领导人,往往都会“快刀斩乱麻”。英国2015年的议会选举开始于3月30日,而投票则在5月7日进行。一共只花38天,英国人还抱怨选举进程拖得太久了。

在过去,美国的总统大选并不都是这么早开始,早早竞选的风气最初产生于吉米·卡特。当1975年1月,Jimmy Carter成为总统候选人时,他可没怎么被大家当一回事(总统选举将在1976年底进行),但他长达2年的坚持带来了回报。他的继任者罗纳德·里根,老布什和比尔·克林顿,都在大选年的前一年宣布参加竞选。而随后的小布什宣布于1999年1月,巴拉克·奥巴马宣布于2007年2月……鉴于这些历史,今年的几位候选人可能都算有点姗姗来迟了。

为什么美国的总统大选耗时如此之久?有可能压缩总统大选所花费的时间吗?

一个可能的答案是:总统的提名程序是我们美国政治体系中最薄弱的一部分,也是建国先贤们所没有预想到的一部分。美国制宪者们带来了一位强有力的总统,他们充满信心地认为,第一任总统乔治·华盛顿,会给后世树立一个良好的先例。

但是制宪者没有预见到,即使是在乔治·华盛顿的任内,美国依然产生了“政党”这么一个让人讨厌的东西。制宪者们原本设想,总统一职通常由众议院的来自不同州的选举人团选出,制宪者没料到联邦党人和共和党人(早期的共和党不是现在的共和党),竟然围着乔治·华盛顿的副总统约翰·亚当斯,以及国务卿托马斯·杰斐逊吵得不可开交。

这个问题就演变成了,乔治·华盛顿退休之后,双方该怎么提名总统候选人?1808年和1816年,托马斯·杰斐逊的继任者,詹姆斯·麦迪逊和詹姆斯·门罗,是由国会中的共和党议员(早期的共和党不是现在的共和党)的党团会议(caucuses)选出。

但是到了1824年,几乎所有的议员都是共和党人,当时的4位总统候选人都没能得到选举人团足够多的票数。选举最终来到了众议院,约翰·昆西·亚当斯最终获胜。安德鲁·杰克逊觉得这是一场充满腐败交易的选举,便又花了4年时间,在1828年击败了亚当斯,当选为总统。这也带来了新的两党制,并随着后来1860年代美国内战的结束,成了美国政治的常态。

问题又回到了“每个党都该如何推选自己的候选人”,1831年12月,安德鲁·杰克逊的反对者发明了全国代表大会,他们通过全国代表大会,把当时的议长克莱推为总统候选人,而安德鲁·杰克逊的的支持者,不甘示弱地也召开了全国代表大会。

各个政党自己的全国代表大会缓解了总统一职和政党之间的紧张关系。每隔4年,各个政党都独立地敲定自己的候选人。独立的全国代表大会,让特定政党的成员能够聚在一起,而且,不像上文提到的国会中的党团会议,政党自己开的全国代表大会能体现出各州和地区的广泛代表性。各个政党开全国代表大会,也被允许发展出自己的一套套推选候选人的规则。

一个多世纪以来,全国代表大会成了一个通信媒介,它使得不同候选人的支持率可以被精确掌握,它也使得真正的谈判/较量能够发生。不过,这带来了新的问题:政治家们很不情愿用纸和笔进行讨论,而且直到1960年代以前,美国人还是很少通过长途电话或坐喷气式客机来做谈判。所以,他们要想谈判,就得坐着火车前往全国代表大会召开城市进行讨论。

全国代表大会直到第一轮登记完成前,没有人知道候选人分别得到了多少支持。1940年共和党全国代表大会,托马斯·杜威以为他获得了501票的多数票,但他最终只获得了360票,比那一年的黑马温德尔·威尔基少了6票。

1960年代后,科技和政治,共同打破了全国代表大会这个唯一的通信媒介的垄断。长途电话和喷气客机的普及,让全国代表大会之前的讨论变得可行,这也开始拉长了总统大选的耗时。1960年,约翰·肯尼迪在威斯康星和西弗吉尼亚州初选中的关键胜利,激发了那些想要挑战传统势力的人。突然间,原本开始于选举年5、6月(就是全国代表大会召开完)的总统选举,被提前到了选举年的更早的时候。

1970年代初期,民主党控制了大部分州的立法机构,他们提前了选举日历,允许大多数州可以进行初选。根据新的改革,各个政党的代表们可以不再装腔作势地在党内说话,而是早早地宣布他们支持谁,这使得媒体有机会在全国代表大会来临之前,就能统计出每个候选人获得了多少代表的支持。媒体分析支持率的做法始于1968年,它由CBS的Martin Plissner发明。既然每个候选人的筹码早早地就被公之于众,这也意味着,总统大选不可避免地会更早开始。

今天,关于候选人的讨论和谈判正在我们周围通过电子邮件、视频、Twitter无声无息地发生着,并且持续了好几个月了。你总不可能把手机、互联网还有喷气客机都给禁掉吧。

那么,是否能让无止尽的总统大选变得不那么无止尽?不太可能。那些希望快速进行初选的建议无处可去,奖品(美国总统)太诱人,竞争太激烈,国家和政党实在太大、太多样化,候选人一定会提前启动竞选,不管法律怎么规定。

而且,一个漫长的选举周期,是对候选人技能和耐力的一次绝佳考验,也给了全美国的人民一次参与选举的机会。过长的选举周期确实不那么让人愉快,但这依然是一件有价值的事。

关于美人希:这是一个有关美国的微信账号,由一群身在中国的编辑向你讲述美国故事。这个账户消失的时候,就是他们成功移民的时候——当然,这不大可能。

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