怎样才能当上寺院住持

2015-02-28 14:25:38 来源: 中国新闻周刊(北京)
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事实上,寺院住持的选任自古以来都有规则,那如何才能成为一名寺院的住持?

近日,湖北荆州铁女寺惟慧法师求助媒体称,为争住持之位,被人殴打受伤入院。事实上,寺院住持的选任自古以来都有规则,那如何才能成为一名寺院的住持?

住持又称方丈、大和尚等,主宰寺院行政、经济、宗教生活等一切事物。一般来说,住持的选任,东晋以前,(时称寺主)主要由僧众推举或檀越指定;东晋以后,住持改为由官府委派甚至由皇帝敕任。寺院住持的选授方式发展到宋代基本定型。从选拔方式上说,主要有试经考选(与科举制度的做法相同)和期集推荐(由寺内僧众共同商议推荐)两种方法,合格者再由官府以官方文书的方式进行认定和委任。此类推荐选任的做法从唐宋禅林中一直延续下来。

元代早中期的住持选任方式,基本上是延袭前代的试经或推荐这两种方法。例如,释大?本人在杭州中天竺寺住持时,就是被上天竺寺的佛海澄法师所荐,诏住到大龙翔集庆寺后,他也推荐了如一溪禅师等三名人选继任中天竺寺住持,结果由元文宗“特旨”如一溪补任。

由于保举兼有司认定的方式极容易产生许多弊端,如营私舞弊等,阄选住持便应运而生。其实,阄选住持的做法在南宋就有,但这种做法在当时未必普遍,只是一时权宜之举而已。元代的阄选住持,则是实行于元代中后期江南行宣政院的一种选举制度。由于诸山在期集议举住持时有“以乡人法眷阿党傅会,不择才德,惟从贿赂,致有树党徇私,互相搀夺”,“自公举道废,所至(寺院)妄庸窃据”的情况,大?率先在议举住持时采用阄选方法:大方居众常千百人,而难于择师,吾以三名定公选,防奸弊也。行之期年,似有成效。

到明清时期,中国传统的寺庙管理演变为比较流行的子孙庙、子孙丛林和传法丛林为主的多种形式。子孙庙中,寺庙的财产属于在该寺出家的僧人所有,由在该寺出家的僧人管理和继承。在子孙庙出家的僧侣称“子孙和尚”,子孙和尚师徒之间关系就如世俗父子关系。非本寺剃度僧人,即使在寺中居住多年,也不算子孙庙僧人,无权过问寺务,不能担任寺里的管事僧。子孙寺院住持的继承也就是师徒关系,是由于住持为弟子剃度,成为剃度徒。一住持可以有众多剃度徒,到继承住持时在剃度徒中选任。

少林寺僧团曾发布申明说“少林寺是中国佛教典型的子孙寺庙”。现任住持释永信大和尚就是继承师傅行正方丈衣钵成为少林寺住持。1981年,17岁的刘应成远赴嵩山少林寺,礼行正大和尚为师,披剃出家,法名永信。1984年参学回寺,协助几近失明的行正方丈处理日常寺务。1987年,行正方丈圆寂,承师衣钵,接任少林寺管理委员会主任,全面主持寺院工作。1999年正式升座为少林寺方丈。

美国学者霍姆斯·维兹(Holmes Welch)在《近代中国的佛教制度》一书中,对子孙庙与十方丛林寺庙作了细致区别。与子孙庙不同,十方丛林寺庙的权利不容许任何人占有和继承。寺院住持由在院的游方僧人以选举贤才方式产生,作为暂时住持寺务的领班。住寺的游方僧人也都要分担具体事务,不得赋闲享受。

五台山的碧山寺就是全国著名的十方丛林。创建于北魏,重修于明朝,曾名“普济寺”、“护国寺”、“北山寺”等,清乾隆年间改名为“碧山寺”,宣统年间又称“广济茅篷”。该寺规定:凡南来北往游方僧到此,一律免费食宿,任何人无权逐客。启程时如缺少川资盘缠,寺中须得周济资助;住持实行选贤制,只是暂时住持寺务,不是寺主;丛林师父们度的弟子不得在本寺常住。

中国佛教寺院住持的任职均是参照《汉传佛教寺院住持任职办法》来执行,该办法规定,担任汉传佛教住持,需爱国爱教,遵纪守法;有较深的佛学造诣,品德服众,有较高威望;能够讲经说法、住持法务活动,有较强的组织和协调管理能力;年龄30岁以上,戒腊10年以上。

此外,寺院住持的产生必须贯彻民主协商、选贤任能的原则,由该寺前任住持或该寺院民主管理组织提出人选;当地佛教协会对住持人选进行审查后,提交该寺院两序大众民主评议;住持人选经两序大众民主评议获半数以上赞成,由寺院民主管理组织报当地佛教协会;当地佛教协会审核同意后,由该寺院民主管理组织按照《宗教活动场所主要教职任职备案办法》的规定报人民政府宗教事务部门备案。

新中国成立后基本上废除了世袭的“子孙庙”传承制度,2003年9月19日,在中国佛教协会成立50周年庆祝大会上,中国佛教协会常务副会长圣辉法师指出,汉传佛教寺院丛林制度在民主改革后建立起来的管理体制,仍然符合时代要求,必须继续执行。汉传佛教寺院,都要遵照中国佛教协会制定的一系列管理办法、通则和规定,建立健全两序大众按期推选或礼请住持以及住持到期退位制度;执行住持请职制、僧团揭磨制、十方选贤制,防止将十方丛林变成子孙寺庙。各地佛教组织要提拔重用各级佛学院毕业的爱国守法、戒行清净的僧人。

根据《汉传佛教寺院住持任职办法》第十一条规定,佛教协会对住持人选作出任免或者对住持作出惩处决定前,应征求相应人民政府宗教事务部门的意见。虽然住持不由民宗局直接任命,但人选必须得到民宗局同意。

2月25日,针对惟慧法师所称为住持之争被打一事,湖北荆州市民族宗教事务管理局局长赵永琴回应称,宏法老法师圆寂后,铁女寺住持一职虚位以待,谁来担任新的住持,民宗局一直在甄选。但经民宗局多方考察,认为惟慧法师目前难以胜任铁女寺住持一职。

周蔚 本文来源:中国新闻周刊 作者:源尔 责任编辑:王晓易_NE0011
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