外国未婚母亲:政策无歧视,政府有补贴

2013-06-05 14:12:38 来源: 中国网(北京)
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未婚母亲在日常生活中经常承担着巨大的负担。不仅必须支付家庭的日常生活开支,往往还需要承担孩子的抚养、照顾、护理、教育等额外的工作。侵犯公民生育权本已违法,罚款则更属欺凌弱者。

生育权这一概念最早出现于19世纪后期,当时女权主义者要求享有“自愿成为母亲”的权利。20世纪70年代以后,有关国际会议文件或公约中开始涉及生育权,并将生育权视为最基本的人权之一。如1968年通过的《德黑兰宣言》第16条、1974年通过的《世界人口行动计划》第14条款、1980年联合国大会开放签字的《消除对妇女一切形式歧视公约》第16条款、1999年通过的《性权利宣言》以及2005年通过的《苏州宣言》第14条均有相应规定。生育权由国际会议文件或公约承认,表明生育权已逐渐受到国际主流声音的关注与保护。

美国并非是一个典型的福利国家,故美国未婚母亲享受的一般性政府福利多与贫困家庭福利重叠。但即便如此,其享受的政府福利也颇为可观。2011年,美国GDP总额为15万亿美元,在2011-2012财年联邦、州和地方三级政府的总支出为62820亿美元,而有关民众安康的养老金、医疗保险和穷人上的福利支出为27766亿美元,占政府支出的44.1%,占GDP总额的18.4%。养老金和医疗保险属于全民性的社会福利,而针对穷人的社会福利,政府的支出有6792亿美元,占三级政府总支出的10.8%,占GDP总额的4.5%。在2000年至2010年这10年间,美国对穷人的社会福利增加了89%,从2000年的3424亿美元增加到2010年的6475亿美元,其中增幅最大的是儿童抵税额。换句话说,就是穷人不怕生孩子,生得越多,政府的补助也就越多。

联邦政府也对未婚母亲的补助项目进行拨款。目前,美国政府拥有接近900个旨在帮助未婚母亲的项目。它们被分成两个适用的大类,包括住房、医疗、食品和职业培训,以及教育补贴。第一大类的子类包括房屋补贴项目,它提供住房券帮助那些即将失去住所的未婚母亲,因为一旦失去住所,未婚母亲对孩子的抚养权将被剥夺;医疗补助使未婚母亲在自己和孩子的就医方时只需缴纳象征性的费用;食品补助为未婚母亲发放免费食品券,工作项目补助帮助未婚母亲获得职业培训。第二大类教育方面,主要为未婚母亲提供大学奖学金。以明尼苏达州为例:明尼苏达州立大学有针对未婚母亲的名为“Coplan Donohue Single Parent Scholarship”专项奖学金,只要符合未婚母亲条件者都可以申请。

美国政府对未婚母亲的补贴政策出于这样一种考虑:未婚母亲在日常生活中经常承担着巨大的财务负担。不仅必须支付家庭的日常生活开支,往往还需要承担孩子的抚养、照顾、护理、教育等额外的工作。而未婚母亲大多数属于受教育程度不高、无职业技能的社会弱势群体,未必有能力尽到抚养子女的义务。又由于父母对孩子的抚养权是一项基本人权,那么为了孩子的健康成长,帮助没有能力的父母抚养孩子,便成了政府的责任。

英国政府认为,未婚母亲必须确保孩子安全和健康地成长。但这对未婚母亲来说,是一个艰巨的任务,而这些负担理应由政府分担。未婚母亲可以很容易地在公共服务部(Department of Human Service)申请到政府补助,没有任何门槛限制。对未婚母亲的补贴包括四个方面:贫困家庭临时救助(TANF.Temporary Assistance for Needy Families)这个国家管理的项目帮助未婚母亲支付基本的生活必需品费用,如卫生产品、食物和衣服;食品救济券(Food Stamps)帮助未婚母亲负担家庭食物开支,有时也被分组到TANF程序。健康保险(Health Insurance)为未婚母亲提供儿童医疗保险计划,其保险费由政府负担,自己不用承担任何费用。在通常情况下,此保险还包括牙齿和视力等非常规医疗项目;妇、婴、儿童追加营养(WIC. Supplemental Nutrition for Women, Infants, and Children)为未婚母亲提供额外的牛奶、果汁、面包、豆类、大米、奶酪和婴儿食品,并且送货上门。与美国不同的是,英国是一个典型的欧洲福利国家,政府满足未婚母亲和孩子的全部生活需求,其在生活上已经不需要任何额外花费。

除了物品、食品和医疗援助以外,英国政府还直接向未婚母亲发放救助金。在英格兰西北部,现年43岁的朱莉·麦高雷于28岁辞职以后,就再也没有工作过,靠政府对未婚生子妇女的补助生活。在34岁时,她就有了2个女儿和2个孙辈,一家人生活在一起。虽然家人都没人工作,每个月的收入却并不少。名目虽不同,但都属于政府提供的救济金。她们每个月领取的救济金主要有以下几项:收入补助:378.80英镑;残疾保险146.68英镑;儿童税务补贴721.93英镑。对于一家人现在居住的三居福利房,政府每个月也要贴现228.76英镑。朱莉的两个女儿莉齐、查伦也有孩子,每个人每个月可以领取71.50英镑补贴。再加上其它一些杂七杂八的补贴,麦高雷一家每年共领取政府救济金近3万英镑。而2004年英国家庭平均收入为2.1万英镑。

席骁儒 本文来源:中国网 作者:子侑 责任编辑:王晓易_NE0011
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